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Marafa Hamidou Yaya: “Cameroon has been plunged into true barbarism and savagery.”

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In an exclusive interview with Jeune Afrique, Marafa Hamidou Yaya, former Minister of State and Secretary-General of the Presidency of the Republic of Cameroon, denounces his detention conditions, and declining health, and calls for radical change in his country.

Incarcerated since 2012 for “intellectual complicity” in embezzlement of public funds, Marafa Hamidou Yaya sounds the alarm about his health. “I am losing my sight,” he confides, stating that specialists recommend a “last-chance operation” abroad, an operation he has been unable to obtain despite his repeated requests to President Paul Biya. “If this evacuation does not take place quickly, the only remedy will inevitably be to eventually remove my eyeballs,” he warns.

Marafa Hamidou Yaya believes that his detention is political. “Out of the six convicted in this case, how many are still in prison today? Only one, myself,” he points out. He also denounces the use of torture in Cameroon, as illustrated by the assassination of his former collaborator Christiane Soppo in 2014 and the death of journalist Martinez Zogo in 2023. “If the authorities perceive you as a threat, you will pay with your freedom or your life,” he asserts.

The former minister also criticises the handling of President Paul Biya, whom he accuses of plunging Cameroon into “true barbarism and savagery.” He regrets his past trust in the Cameroonian justice system and calls for the establishment of a “Truth, Reconciliation, and Refoundation Commission” to shed light on the regime’s crimes.

In the face of the rise of coups d’état in Africa, Marafa Hamidou Yaya warns against the dangers of populism, which he considers “sterile” and “unrealistic.” He calls for a national dialogue to find solutions to Cameroon’s problems and prevent the country from “irreversibly self-destructing.”

Despite his fragile health and difficult detention conditions, Marafa Hamidou Yaya remains hopeful for Cameroon’s future. “I believe I can still help my country,” he asserts. He is determined to continue his fight for democracy and respect for human rights, even though his future remains uncertain.

Marafa Hamidou Yaya’s interview further sheds light on the political and human rights situation in Cameroon, which has been a cause of concern over the last decade. His words should prompt the international community to take action and urge the regime of Paul Biya to take concrete measures to improve the situation in the country, starting with the ongoing Anglophone crisis.

Mimi Mefo Info

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Affaire Minsep/ Fecafoot : Christophe Mien Zok appelle à la fin des hostilités

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Dans l’éditorial du N°1467 du Propagande du Rassemblement Démocratique du Peuple Camerounais ( Rdpc), l’Action paru ce mercredi 29 Mai 2024, Christophe Mien Zok membre du comité central de cette formation fait le tour de l’actualité camerounaise. Le sujet qui attise toute les passions et concerne la bataille entre la Fédération Camerounaise de Football ( Fecafoot) et le Ministere des Sports ne lui échappe pas. Sur ce sujet, il met en garde certains acteurs contre la défiance envers l’Etat du Cameroun. Christophe Mien Zok appelle d’un ton pédagogique mais ferme à l’arrêt de ces machinations qui n’honore pas le Vers -Rouge et Jaune. Lire en intégralité sa sortie

“Un maire et un enseignant ont été tués quelque part dans le Nord-ouest le jour de la fête de l’Unité, le 20 mai dernier. Une bombe a éclaté dans un débit de boissons à Bamenda quelques jours plus tard, faisant au passage de nombreux blessés. Dans certaines capitales occidentales, sous prétexte de revendiquer leur droit de vote et leur inscription sur les listes électorales, des hordes de Camerounais se réclamant d’un parti politique bien connu et de la fameuse « Brigade Anti Sardinards » (BAS) prennent d’assaut nos représentations diplomatiques. Ici au pays, le leader de ce parti joue les matamores et les va-t-en guerre et brandit des menaces en cas de non-respect du calendrier électoral. Sur tous ces sujets importants et bien d’autres, tous aussi cruciaux et vitaux les uns que les autres, de nombreux Camerounais opposent une indifférence et un silence assourdissants. Les enseignants sont muets quand l’un des leurs tombe sous les balles des séparatistes; les magistrats municipaux regardent ailleurs alors que leur collègue perd la vie, l’écharpe tricolore autour des reins. Les uns et les autres doivent se dire qu’il revient à l’Etat et aux pouvoirs publics de prendre leurs responsabilités et de trouver des solutions à ces problèmes. On les comprend.

Pourtant quand il s’agit de football, tous ces taiseux retrouvent subitement l’usage de la parole, deviennent très volubiles, rivalisent de commentaires enflammés et de propositions très inspirées. Depuis deux mois et la nomination d’un nouveau staff technique à la tête des Lions indomptables, difficile d’échapper à ce débat entre les partisans du Ministre des sports et de l’éducation physique d’une part et les adeptes du président de la Fécafoot d’autre part. Les réseaux sociaux, les plateaux de télévision, les antennes des radios sont saturés par cet unique sujet. Entre l’interprétation biaisée des textes et le recours à des arguments qui tiennent plus des arguties, de propos de cours de récréation ou de « matches de gueule » de quartiers, chacun fait feu de tout bois. Tout ce tintamarre serait pure distraction et diversion ludique si les conséquences pour l’image de l’Etat n’étaient en jeu. Entendons-nous bien: au-delà de l’aspect sportif, il y a derrière ce vaudeville, cette tragi-comédie en mondovision un véritable enjeu régalien. Au nom de quoi une association qui a reçu une délégation de service public, fût-elle celle en charge du football, sport-roi autoproclamé, peut-elle se permettre de défier aussi impunément l’autorité de l’Etat?

Certes, dès le départ, la gestion de ce dossier aurait pu se faire dans la concertation et la collaboration mais une fois que les décisions ont été prises, pourquoi continuer le bras de fer au risque de ternir un peu plus l’image, l’honneur et l’autorité de l’Etat? Pourquoi continuer à alimenter le « cafouillage dans la surface de réparation » de l’équipe nationale fanion avec le risque de marquer un but dans son propre camp? Pourquoi tous ces actes de défiance contre l’Etat qui est le principal bailleur de fonds du sport camerounais en général et du football en particulier? Pourquoi poursuivre ce combat sans tenir compte des conséquences sur les performances de l’équipe nationale? À une dizaine de jours du premier match des Lions indomptables comptant pour les éliminatoires de la prochaine coupe du monde, personne ne parle des joueurs, de tactique ou de plan de jeu. À quoi bon s’engager alors dans une compétition dans ces conditions et sous un climat et un environnement aussi délétères? Pourquoi dépenser autant d’argent qui aurait pu servir à résoudre des problèmes plus urgents et importants?
Qu’on le veuille ou non, l’affaire Minsep-Fécafoot mérite désormais, mutatis mutandis, un traitement politique en extrême urgence au même titre que le saccage de nos ambassades en Europe ou les exactions des séparatistes dans le Nord-ouest et le Sud-ouest. Le Rdpc et « son » gouvernement, auxquels on impute à tort ou à raison tous les malheurs et les déboires du Cameroun, doivent veiller à ce que soit sifflée la fin de cette triste et indigeste partie. La récréation est terminée! La chienlit, ça suffit comme ça! “
Christophe Mien Zok

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Pourquoi le SG par intérim du Senat a été chassé de son poste ?

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Bernard Wongolo est accusé par la commission d’enquête parlementaire piloté par le vice président du sénat Aboubakary Abdoulaye, de détournement de deniers publics. Il n’assure plus l’intérim du secrétariat général de la chambre haute du parlement, et plusieurs de ses proches ont été garde-à-vue.

La commission d’enquête parlementaire dirigée par le vice-président du sénat Aboubakary Abdoulaye et par ailleurs le Lamido de Rey Bouba vient d’épingler l’ex gouverneur de région Bernard Wongolo. La commission accuse le secrétaire général d’un détournement de deniers publics issu des fonds propres du Senat et d’un montant de plus de 2 milliards de Fcfa.

Si les détails de ce détournement présumé n’ont pas été donnés, l’on apprend que les bureaux de monsieur Wongolo ont été scellés et plusieurs de ses proches collaborateurs ont été placés en garde-à-vue à Yaoundé.

Né en 1954 à Yokadouma dans la Boumba et Ngoko, Bernard Wongolo, le secrétaire général adjoint du Senat, assurait l’intérim du titulaire Michel Meva Meboutou, indisponible depuis plusieurs mois pour cause de maladie.

Prévu par la Constitution camerounaise de 1996, le Sénat représente les collectivités territoriales dé- centralisées, à savoir les communes et les régions. Il a pour mission, comme l’Assemblée nationale, d’adopter les lois, d’apporter des amendements ou de rejeter des textes soumis à son examen. Mais ce n’est qu’en 2013 que les premiers sénateurs ont été élus. Calculette en main c’est un montant cumulé de 167 milliards de FCFA que cette institution a coûté au contribuable camerounais en 9 ans d’existence. De quoi relancer les débats sur son utilité, certains la considérant comme une institution budgétivore. Le Sénat continue de susciter de vifs débats sur son utilité, certains le considérent comme une institution budgétivore de plus. Le Dr Cyriaque Esseba n’hésitait pas à déclarer, au moment de la mise sur pied du Senat, que « le Sénat est considéré comme une simple doublure coûteuse sans enjeu politique réel et les sénatoriales comme une modalité de divertissement ». Une image qui n’a pas beaucoup changé, dix ans après, du fait surtout de sa faible influence sur le vote des lois.

Jeanne Ndome

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Cameroonians in Bahrain Stranded as Passport Renewal Stalls

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Manama, Bahrain Hundreds of Cameroonian citizens residing in Bahrain are facing an agonising wait for passport renewals, leaving many in a precarious situation. The delays stem from the inability of the Cameroonian embassy in Saudi Arabia to send a team for biometric data collection, a crucial step in the renewal process. In December, MMI reported the challenges they were facing regarding the exorbitant cost of passports. But it appears, the situation has just gotten worse.

In a heartfelt message to the MMI Team, an anonymous Cameroonian currently residing in Bahrain expressed grief and disappointment over the ongoing challenges faced by the Cameroonian community in obtaining passport renewals.

Since the last visit by representatives from the Cameroonian embassy in Saudi Arabia, there has been no subsequent visit despite numerous pleas and messages sent to the embassy. The representatives, who are responsible for biometric data collection necessary for passport renewals, have not returned to Bahrain, leaving many Cameroonians in limbo.

“Cameroonians are here in their hundreds, living illegally and without jobs just because their passports are expired and their companies can’t renew their visas,” the anonymous resident explained. “Many others cannot travel due to this issue.”

According to a letter sent by the Cameroon Association in Bahrain (CAMBAH) in March, a team was scheduled to visit Bahrain for passport services. However, technical difficulties, specifically a faulty bio-data collection machine, have thwarted those plans.

The situation has caused significant frustration and hardship for Cameroonians in Bahrain. Many have reportedly paid for passport renewals online months ago but remain in limbo. Expired passports prevent them from working legally, traveling, or even residing in Bahrain without penalty.

“They keep on promising and failing,” lamented a Cameroonian resident. “Now most of us are stranded due to passport issues.”

While CAMBAH acknowledges the challenges and expresses appreciation for patience, the ongoing delays have left many feeling helpless. The letter from March offered no concrete timeline for when the technical issues would be resolved or when a team would visit Bahrain.

“We understand the importance of having access to passport renewal services and the frustration that these delays may cause,” the letter reads, “but please be assured that both the Passport Committee and the team in Saudi Arabia are working tirelessly to resolve these issues as quickly as possible.”

However, for many Cameroonians, “as soon as possible” isn’t soon enough. “I paid for my passport renewal in December,” said another resident, Aissatou (name changed to protect privacy). “I can’t work without a valid passport, and now my visa is expiring too. I don’t know what I’m going to do.”

As of today, May 29th, there have been no further updates from the embassy or CAMBAH.

This ongoing story will be updated as new information becomes available.

Mimi Mefo Info

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