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Cameroon and the UN Join Forces to Combat Human Trafficking



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The Cameroonian government has joined forces with the United Nations Office on Migration to address the pressing issues of human trafficking and migration smuggling in Cameroon. Together, they aim to raise awareness and implement effective prevention measures.

Efforts to tackle this issue involve spreading awareness messages that condemn human trafficking at various points along the country’s borders. Recently, at Yaounde Nsimalen International Airport, a meeting took place between the Ministry of Social Affairs and the United Nations Migration Office. The purpose of the meeting was to discuss strategies for strengthening efforts to combat illegal activity. As part of these efforts, messages promoting awareness are being spread at different entry points and strategic locations within the airport.

Minister Pauline Irene Nguene emphasized the significance of this campaign.

 “This poster unveiling ceremony is more than just a visibility event. We see the campaign opening today as a moment of social mobilization, ideal for collective action,” she said.

These awareness initiatives are happening at a crucial time for Cameroon, as the country is dealing with various challenges such as the Anglophone Crisis in the Northwest and Southwest regions, Boko Haram activities in the Lake Chad basin, and the presence of seleka rebels in the East. In addition to the prevalent poverty and unemployment, these factors make children and women especially susceptible to trafficking.

The UN Agency for Migration emphasises that young individuals, influenced by social and economic inequalities, the desire for improved opportunities overseas, as well as conflicts or natural calamities, frequently fall prey to trafficking. In Cameroon, a distressing reality persists where vulnerable children under the care of guardians often face abuse and exploitation, unable to protect themselves.

“Furthermore, in Cameroon, many children under the care of guardians are abused and exploited due to their weakness, vulnerability, and inability to defend themselves,” the agency stated.

The US State Department’s 2022 report on human trafficking in Cameroon highlights the correlation between high unemployment rates and economic uncertainty with the vulnerability of individuals, particularly women, to trafficking schemes.

“The government investigated 93 cases compared with 205 cases in 2020. The government reported prosecuting 57 suspects in 48 cases, compared with prosecuting four suspects in an unknown number of cases in 2020,” the report stated.

Despite the ongoing challenges, there have been some positive outcomes from the government’s efforts. Based on the report, the government has conducted investigations into 93 cases and has taken legal action against 57 suspects in 48 cases, demonstrating a strong dedication to addressing the issue of human trafficking.

At Nsimalen Airport, powerful posters serve as a stark reminder of the perils of trafficking. They feature a woman bound in chains, accompanied by messages that emphasise the importance of remaining vigilant to avoid becoming a victim of trafficking.
“What if you were a victim of smuggling and human trafficking? You can be the next victim of trafficking,” one of the posters read.

In order to enhance prevention and response efforts, the Ministry has set up toll-free numbers (1503 and 1523) for individuals to report cases of trafficking. This highlights the significance of collective action in addressing this widespread problem.

Mimi Mefo Info

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CAMIFF 2024: Cameroon’s premier film festival kicks off in Buea



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By Tata Mbunwe

Cameronian cinema lovers, filmmakers, and investors have begun converging in Buea, South West Region, for the eighth edition of the Cameroon International Film Festival (CAMIFF).

The week-long event, slated to run from April 22 to April 27, 2024, promises to be a spectacular affair, with a packed program lined up at the Buea Mountain Hotel.

The festival’s founder, Prince Agbor Gilbert, and his team have pulled out all the stops to ensure a memorable experience for attendees.

With over 50 movies scheduled for screening, CAMIFF opens with the enchanting film “Half Heaven,” produced by Cameroonian filmmaker Enah Johnscot and featuring award-winning actress Syndy Emade.

CAMIFF 2024 is set to showcase a diverse array of films from Cameroon, Nigeria, France, Brazil, Botswana, USA, UK, South Africa, Senegal, Switzerland, and other countries.

In addition to film screenings, the festival will host masterclasses covering various aspects of filmmaking, including Directing, Acting, Screenwriting, Cinematography, Documentary Film, and Film Business.

Notably, on April 25, CAMIFF will collaborate with Local Youth Corner, a youth-led civil society organization, to hold a workshop focusing on the role of entertainment in community dialogue and social cohesion.

Another workshop on April 23, led by the Cameroon Film Industry executive board, will sensitize attendees on the state of the Cameroonian film sector.

Prince Agbor Gilbert initiated CAMIFF in 2016 to promote Cameroon’s film talent

CAMIFF’s CEO, Agbor Gilbert, revealed in a recent interview with Cameroon Tribune that the event is expected to attract close to 6,000 stakeholders from the Cameroonian cinema sector.

For years, CAMIFF has been the largest film event in Cameroon, shining a spotlight on the country’s burgeoning entertainment industry.

It has also been promoting collaboration between the Cameroon film industry and Africa’s largest film industry, Nollywood, in Nigeria.

Past editions have been graced by renowned Nollywood actors like Ramsey Nouah and Zack Oji, and this year, the festival welcomes Nollywood actor and producer Ruth Kadiri.

Kadiri will host a workshop alongside CFI President Brenda Elung and the Director of Cinema at Canal+ International, Laurent Sicouri, to discuss film and business on April 26.

The festival’s opening night kicks off with a cultural celebration, followed by themed nights including a mask night and an all-white party.

CAMIFF 2024 promises to be captivating and heartwarming, culminating in an award ceremony on Saturday, April 27.

With its stellar lineup of films, workshops, and industry experts, CAMIFF 2024 is poised to cement its status as a premier event in Cameroon’s cultural calendar, celebrating the country’s rich cinematic heritage and showcasing its potential on the global stage.

©Mimi Mefo Info

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Washington lance une nouvelle offensive diplomatique en Afrique



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Alors qu’un vent anti-occidental souffle dans plusieurs pays d’Afrique et que la Russie est en train de grignoter des parties des territoires en Afrique, les Etats unis viennent de lancer un nouveau ballet diplomatique dans le continent.

Richard R. Verma, le secrétaire d’État adjoint américain à la gestion et aux ressources est au Cameroun. Le diplomate américain est arrivé hier dimanche le 21 avril à Yaoundé. La visite de celui qui occupe le rôle de chef des opérations du département et dirige les efforts de modernisation, d’aide à l’étranger, ainsi qu’un large éventail de questions relatives au personnel et à la stratégie, rentre dans le cadre d’une tournée africaine qui le conduira ensuite en Éthiopie et en Angola. Selon une note d’information de l’ambassade des États-Unis à Yaoundé, Richard R. Verma « rencontrera de hauts fonctionnaires camerounais, des partenaires de la santé publique et des dirigeants de la société civile pour discuter de la coopération entre les États-Unis et le Cameroun dans les domaines de la santé, de la paix et de la sécurité régionale, ainsi que de la croissance économique durable ».

La liste des personnes que le sous-secrétaire américain va rencontrer n’a pas été rendue publique, cependant une audience avec le président de la République, Paul Biya, devrait avoir lieu. Avec le président de la République, plusieurs sujets pourraient être abordés, notamment : la crise anglophone. Un sujet qui a d’ailleurs refroidi, il y a quelques années, les relations entre le Cameroun et les USA. En 2019, le Cameroun avait été exclu de l’African Growth and Opportunity Act (AGOA), une loi facilitant les exportations de produits africains vers le marché américain, en raison des accusations d’exactions et de violations des droits de l’homme portées contre l’armée camerounaise dans le conflit avec les milices séparatistes. Mais le Cameroun avait été réintégré à l’Agoa. Et la volonté de Yaoundé qui a toujours souhaité un soutien explicite des Etats Unis et une condamnation sans ferme du terrorisme séparatiste, semble avoir été entendue. Ces derniers mois, plusieurs séparatistes ont été arrêtés aux Etats Unis et jugés par la Justice américaine.

Le diplomate américain et Paul Biya pourront également échanger sur les relations étroites entre le Cameroun et la Russie. Depuis le début de la guerre russo-ukrainienne, plusieurs pays occidentaux tentent de contrecarrer l’expansion de la Russie en Afrique. De son coté, Paul Biya continue d’agiter la carte de l’ambiguïté stratégique.  Le président Paul Biya s’est rendu à Saint-Pétersbourg en juillet 2023 pour participer au sommet Russie-Afrique.

 Le Cameroun entretient des relations dans plusieurs domaines avec les États-Unis, notamment dans le financement de la lutte contre le VIH/Sida, la tuberculose et le paludisme. Les relations s’étendent également au domaine de la sécurité, avec la formation du personnel militaire camerounais et la vente de matériel militaire et de sécurité. Les États-Unis ont joué un rôle de premier plan en soutenant le Cameroun dans la guerre contre Boko Haram.

Joseph Essama

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Tournée nationale du Président du MDR : le Septentrion préoccupe Tigana Daissala



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Le Président national du MDR, Daissala Tigana Tassi, et son arsenal parcourent les coins et recoins des régions septentrionales depuis quelques jours. Il est accompagné des maires et députés MDR dans sa suite.

Il convient de noter que le président national du MDR, fils du défunt Dakole Daïssala, condamne fermement la position de Maître Djorwé, sénateur MDR élu président national par un petit groupe de militants du MDR. Cette situation laisse entendre que l’engagement actuel de Tigana Daïssala n’est pas fortuit et que les préparatifs pour les élections de 2025 avancent à grands pas.

Cette visite de rencontre avec les présidents de section vise non seulement à prendre contact avec les populations, mais aussi à sensibiliser les électeurs sur l’importance de s’inscrire sur les listes électorales et de voter de manière utile en 2025.

Les défis actuels pour le nouveau Bureau National sont considérables. Pendant cette tournée, Dakole Tigana Tassi pose des jalons pour sécuriser les échéances électorales à venir en 2025. Il encourage les populations aspirant au changement à exercer leur devoir citoyen à travers le vote.

“Je suis convaincu qu’il n’y a pas de lutte au sein du MDR. Sinon, nous aurions affaire à un autre parti adverse. Je crois que nous sommes le seul parti unique et que le MDR n’a pas de concurrence sur le terrain”, affirme le nouveau président national.

Bien que la santé du parti ne soit pas stable pour le moment, Dakole fils, qui succède à son défunt père, assure tous les militants de sa détermination à insuffler un nouvel élan au MDR.

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